Phải mất rất nhiều tiền để tung ra công cụ vào không gian – mặt khác phải tuân theo các điều khoản của NASA. Các chi phí dao động từ khoảng $ 9.000 đến hơn $ 40,000 cho mỗi lần thử nghiệm, giá thành của sản phẩm còn tỉ lệ thuận với trọng lượng của sản phẩm. Với mức giá đó, sản phẩm còn phải phù hợp với mức độ bảo hiểm khiến NASA phải tìm kiếm những cách thức sáng tạo để tạo ra các tải trọng nhỏ gọn hơn nhằm giảm chi phí sản phẩm lẫn giá thành bảo hiểm. Một nhóm tại Viện Công nghệ Georgia đang khám phá và sử dụng phương pháp máy in 3D để tạo ra các cấu trúc nhỏ có thể mở rộng khi phơi bày nhiệt nhằm giúp đỡ phần nào đó về vấn để chi phí.

Phương pháp này là một hình thức mà cộng đồng khoa học gọi là in 4D, trong đó cấu trúc in 3D thay đổi hình dạng sau khi in. Chiều thứ tư ở đây là thời gian. Đó là một thuật ngữ của ngành công nghiệp muộn, nhưng nó áp dụng khá tốt ở đây. Giống như các nghiên cứu tương tự của các nhóm tại các trường học như MIT, công việc của nhóm Georgia Tech dựa vào những thay đổi nhiệt độ để bắt đầu chuyển đổi. Trường hợp nghiên cứu khác biệt với hầu hết là việc sử dụng tính tích lũy, một hệ thống trong đó những con đường đặc biệt nổi được với nhau bằng dây cáp. Các hệ thống này nhẹ, mạnh mẽ và dễ dàng phân phủy, làm cho chúng trở nên lý tưởng cho việc đi lại.

Cấu trúc của nhóm được tạo ra hoàn toàn trên một loạt máy in 3D. Trong giai đoạn sau khi in, các đồ vật nằm phẳng. Khi bị ngâm trong nước ở nhiệt 149 độ, chúng bắt đầu bung ra. Tốc độ trong đó xảy ra là nướng trực tiếp vào các bản in của các nhà nghiên cứu. Nếu bạn có một cấu trúc lớn triển khai quá nhanh, bạn sẽ bị bỏ lại với một mớ hỗn độn lớn của dây và thanh

Giáo sư Glaucio Paulino đề cập đến chương trình như là “bộ nhớ”, cái gì đó được xây dựng trong các polyme được tổ chức cùng nhau bằng cáp. “Bộ nhớ được nhúng trong thanh chống. Không có bộ nhớ trong cáp “, ông nói rằng:  “Chúng là một vật liệu linh hoạt. Tất cả bộ nhớ chỉ được in trên thanh chống. Khi chúng tôi in, chúng tôi đã đưa ra một kỹ thuật cho phép chúng tôi in bộ nhớ này. “

Bộ nhớ ở đây cũng ngụ ý rằng các cấu trúc sẽ có thể trở lại trạng thái cũ của nó, mặc dù Paulino nói rằng các vật liệu đang giữ chúng trở lại từ làm như vậy vào thời điểm này. Họ bắt đầu mệt mỏi với nhiều lần chuyển đổi, mặc dù đội đang làm việc để khắc phục điều đó.

Theo Paulino, nó cũng đang làm việc để mở rộng hệ thống này. Khi nó đứng, vẫn còn là một cách để xây dựng những thứ đủ lớn để chứa một con người. Mặc dù bản thân Tensegrity đã được sử dụng tt ngrên một quy mô khá lớn. Thuậữ, được đặt ra bởi kiến ​​trúc sư Buckminster Fuller trong những năm 1960, đã được áp dụng cho một loạt các cấu trúc lớn bao gồm sân vận động và cầu. Mặc dù không phải là siêu phổ biến trong thế giới kiến ​​trúc, nhưng nó được đánh giá cao vì sức mạnh của nó mặc dù có ít vật liệu.

Nếu mọi thứ trở nên tốt, công nghệ này cuối cùng có thể được sử dụng trên nhiều loại thiết bị từ cấu trúc không gian và robot học đến nhu cầu y sinh học.

Nguồn: Trang công nghệ Techcrunch